Press "Enter" to skip to content

De brændende mænds bal

Den 28. januar 1393 er der fest ved den franske konges hof. En af dronningens hofdamer skal giftes, og som led i fejringen danser fem af hoffets riddere og kong Karl 6. klædt ud som vilde skovmænd. Udklædningen består af linned vædet med harpiks isat tørre grene og blade. De dansende riddere tér sig som ulve, hyler og udsender eder, mens bryllupsgæsterne kappes om at gætte mændenes identitet. Harpiksen og de tørre kviste og blade gør dragten yderst brandfarlig, og det gør det ikke bedre, at de dansende mænd er bundet sammen af en jernkæde. Af samme årsag er alle former for åben ild blevet forbudt under dansen, men da kongens bror, Hertugen af Orléans ankommer fuld og forsinket til festen, braser han ind i lokalet med en tændt fakkel i hånden. Resultatet kan man næsten gætte sig til. I ét nu er flere af ridderne omsluttet af ild, mens bryllupsgæsterne kæmper for hhv. at slukke ilden og slippe ud af lokalet. “Fire mænd brændte ihjel og deres kønsdele faldt blussende på gulvet”, forklarede et øjenvidne. Kun to af de dansende overlevede. Kongen selv, der blev reddet af sin tante, der havde genkendt ham, og en ridder, der søgte tilflugt fra flammerne i et stort kar med vin.

Kilde: Veenstra, Jan R. and Laurens Pignon. (1997). Magic and Divination at the Courts of Burgundy and France. New York